Tamaño HVAC 101 – Cómo determinar el tamaño del sistema HVAC que necesita para su hogar

Un sistema HVAC es una gran inversión de su parte. No solo nos referimos a los costos iniciales de compra e instalación del equipo, sino que también nos referimos a la cantidad de dinero que gastará en facturas de energía a lo largo de los años. Las estadísticas dicen que gastará más de $2,000 este año solo en facturas de energía. Su sistema HVAC representa casi la mitad de la energía que consume su hogar en ese período de tiempo. Su hogar, sin importar si es viejo o nuevo, consume mucha energía. Ya sea que elija actualizar su sistema HVAC existente o instalar uno nuevo en su nuevo hogar, aquí hay algunos consejos que debe seguir para elegir el sistema del tamaño adecuado que garantice la eficiencia energética.

Entonces, ¿qué hace uno para evitar que su hogar absorba tanta energía? Primero, comprenda que si su equipo es viejo, es hora de reemplazarlo. Los equipos que tienen 10 años o más son extremadamente ineficientes y deben reemplazarse, preferiblemente con un modelo energéticamente eficiente (es decir, calificado como Energy Star). Al comprar cualquier tipo de equipo HVAC, es inteligente optar por un modelo de eficiencia energética. Le ahorrará una tonelada de dinero a lo largo de los años.

Probablemente se esté preguntando: «Entonces, si elijo equipos de bajo consumo, ¿por qué importa el tamaño?» ¡Importa! Elegir el equipo del tamaño adecuado (es decir, la salida adecuada de calefacción/refrigeración) afecta directamente su comodidad, la eficiencia de su sistema HVAC y sus costos de mantenimiento y operación. Puedes ver lo importante y subestimado que es este tema. De hecho, se ha estimado que más de la mitad de la industria HVAC no dimensiona correctamente sus sistemas HVAC.

El «sobredimensionamiento» tiende a ser el mayor error que se comete. Cuando sobredimensiona un sistema HVAC, puede afectar varias áreas dentro del proceso. Por ejemplo, la instalación será más cara. Por lo general, los sistemas de gran tamaño tienden a costar más para operar, se descomponen con frecuencia, funcionan de manera ineficiente y requieren más mantenimiento. Los acondicionadores de aire de gran tamaño tienden a apagarse antes de que hayan tenido la oportunidad de deshumidificar el aire adecuadamente. Esto da como resultado un ambiente húmedo que puede ser propenso al moho. Los hornos de gran tamaño crean cambios de temperatura incómodos.

Cuando su técnico de HVAC intente dimensionar su sistema, no debe leer una etiqueta o estándares simples del libro. En su lugar, el cálculo debe ser de múltiples variables e incluir factores que son exclusivos de su situación. Por ejemplo, ¿cómo es el clima en su área? ¿Cuántas ventanas tiene y de qué tamaño son? ¿Cuánto aislamiento hay y qué tipo de aislamiento es? ¿Qué tan grande es la casa? ¿La casa es de dos pisos o de un piso? ¿Cuánto afuera se está colando? ¿Cuántos ocupantes hay?

Hay dos estándares de la industria que deben usarse para ayudar a determinar el tamaño adecuado para su sistema. Estos son el «Manual J» y el «Manual D», creados por Air Conditioning Contractors of America. Manual J, también llamado «Cálculo de carga residencial», se utiliza principalmente para determinar los cálculos de tamaño de HVAC. Una empresa de HVAC acreditada le dirá que utilizan el Manual J para determinar el tamaño. El Manual D, también llamado «Diseño de conductos residenciales», se utiliza para determinar el tamaño de los conductos. Cuando busque una empresa que lo ayude a instalar su nuevo sistema HVAC, siempre asegúrese de preguntar si usan o no el Manual J y D en su proceso de dimensionamiento e instalación.

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